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Surtsey Nature Reserve

Surtsey, dichiarata Patrimonio Naturale dall’ UNESCO, è un isola appartenente all’ arcipelago delle Vestmannaeyjar, dichiarata riserva naturale nel 1965.

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Il suo statuto venne rivisto nel 1974 in relazione alla nuova legislazione sulla conservazione ambientale, e nel 2006 la riserva venne ingrandita. L’ arcipelago è costituito da 18 isole e parecchi faraglioni, situato su una piattaforma insulare al largo delle coste centrali del sud Islanda e ne costituisce un separato sistema vulcanico.
Heimaey è la sua isola più grande ( 13.6 kmq ) e l’ unica ad essere abitata con i 4.200 residenti del luogo che da il nome al gruppo di isole, la cittadina di Vestmannaeyjar. La cittadina è anche sede del più importante porto di pesca della costa sud di Islanda.

Il sistema vulcanico ( appartenente alla EVZ Eastern Volcanic Zone ) ha cominciato la sua attività probabilmante 100.000 anni fa e la sua parte più antica è costituita dalla formazione di Nordurklettar nell’ estremità nord di Heimaey. La formazione si è costituita dall’ eruzione di un piccolo vulcano al di sotto di una cappa di ghiaccio. Negli ultimi 12.000 anni l’ attività vulcanica è rimasta di bassa intensità.

Sono stati individuati 17 vulcani sopra il livello del mare, tre dei quali su Heimaey. Probabilmente tutti nati dal mare, allo stesso modo di Surtsey.

Il cratere più grande comprende le isole di Bjarnarey, Ellidaey e Sudurey, e include Storhofdi e Saefell – Helgafell sull’ isola di Heimaey.

Le due uniche eruzione di cui si abbia memoria sono quelle del 1963 – 1967 a Surtsey, e quella del 1973, di Eldfell sull’ isola di Heimaey.

Nel 1896 una minore eruzione sottomarina avvenne a sud est di Hellisey, mentre la scoperta recente di altri quattro vulcani sottomarini fa presumere che durante l’ Olocene si siano registrate nell’ area dell’ arcipelago almeno 24 eruzioni vulcaniche.

 

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